Ombygget hospitalsskib:

Tidligere storebæltsfærge ankommer til Madagaskar

Africa Mercy er netop ankommet til Madagaskar.
Africa Mercy er netop ankommet til Madagaskar.

Det ombyggede hospitalsskib Africa Mercy, tidligere kendt som storebæltsfærgen Dronning Ingrid, er ankommet til Madagaskars største havneby, hvor det i løbet af 10 måneder skal udføre flere end 1.150 gratis operationer.

Africa Mercy, der er en del af verdens største flåde af civile hospitalsskibe, ankom i sidste uge til Toamasina, Madagaskar. Det er fjerde gang, at et af Mercy Ships’ skibe skal hjælpe befolkningen i Madagaskar, hvor 75 procent af befolkningen ifølge Verdensbanken lever under fattigdomsgrænsen og langt størstedelen har utilstrækkelig adgang til livsvigtig kirurgi og lægehjælp.

Skibet, der for nylig har gennemgået en intensiv renovering, er nu topmoderniseret og klar til igen at gøre en forskel for tusindvis af børn, unge og voksne, der skal modtage gratis og livsforvandlende operationer. Desuden arbejder Mercy Ships langsigtet med at opbygge og udvikle de lokale ressourcer og sundhedskapaciteten i de nationer, som de besøger.

“I samarbejde med den madagaskarske regering forventer Mercy Ships at udføre over 1.150 gratis operationer i løbet af 10 måneder. Det er for eksempel børn med læbe-ganespalte, der kan få hjælp, så de kan spise, drikke, lege og leve på lige fod med deres jævnaldrende og dermed få helt nye chancer i livet. Vi har ligeledes etableret en femårig samarbejdsplan med regeringen og sundhedsledelsen, der har til formål at styrke landets kirurgiske kapacitet og opkvalificere lokalt sundhedspersonale,” lyder det fra generalsekretær hos Mercy Ships Danmark, Vibeke Hauge Førrisdahl, som tilføjer, at de tidligere missioner i landet har resulteret i over 6.425 operationer, 52.395 tandbehandlinger og uddannelse af 2.019 sundhedsprofessionelle.

Uddanner lokalt sundhedspersonale med stor succes

Om Africa Mercy

DSB valgte i 1978 at bygge 3 IC-togfærger til Storebælt, og en af dem var Dronning Ingrid. 

I dag fungerer den tidligere storebæltsfærge som et flydende hospital, hvor godt 480 besætningsmedlemmer leverer op til 2.000 operationer og 8.000 tandlægebesøg om året.

 Herudover uddanner de sundhedsfaglige frivillige lokale læger og sygeplejersker og medvirker dermed til en effektiv forbedring af de lokalsamfund, Africa Mercy besøger. 

I 2023 var Africa Mercy til gennemgribende modernisering for at forlænge skibets levetid og sikre, at hun fortsat er i frontlinjen for global lægehjælp.

Vibeke Hauge Førrisdahl påpeger effekten af de strategiske partnerskaber. Ved Mercy Ships' seneste besøg i Madagaskar i 2014-2016 blev der lagt vægt på at assistere kvinder med alvorlige fødselsskader, som ofte førte til social isolation på grund af lidelser såsom urininkontinens. Denne gang er sådanne operationer dog ikke inkluderet i missionens planer.

"Vi har simpelthen gjort os selv overflødige hvad dette kirurgiske område angår, fordi vi sidste gang satte fokus på at opkvalificere teams til at føre arbejdet videre. I dag kan disse lokale teams selv udføre indgrebene - til gavn for en masse kvinder, der ikke længere behøver at leve en isoleret tilværelse på grund af skam. Det er fantastisk og et eksempel på et enormt vellykket partnerskab mellem Mercy Ships og Madagaskars regering og sundhedsministerium," forklarer Vibeke Hauge Førrisdahl.

Dansker med ombord

Besætningen på Africa Mercy består af frivillige fra hele verden, og i øjeblikket er også 28-årige Lukas Nielsen i blandt som eneste dansker. Siden december har han arbejdet som befaren skibsassistent, og ifølge ham er der en unik atmosfære på skibet, hvor de mange nationaliteter skaber et stærkt fællesskab.

"Besætningen består af en masse nationaliteter, og ud over skibet selv er jeg den eneste dansker. Men vi er alle forenet af en fælles mission om at gøre en positiv forskel for mennesker, der har det skidt. Jeg tror, at denne bevidsthed skaber stærk empati og et tæt fællesskab. Mit hold på dækket er fantastisk. Selvom jeg er befaren skibsassistent, lærer jeg stadig nyt, og jeg tror, at det er det bedste dæk, jeg har været på i min korte søfartstid. Det er en utroligt givende oplevelse, og jeg er meget stolt over at bidrage til Mercy Ships’ livsforvandlende arbejde," beretter Lukas Nielsen.

Lukas Nielsen (bagest i midten) og besætningen ombord på Africa Mercy.
Lukas Nielsen (bagest i midten) og besætningen ombord på Africa Mercy.
Powered by Labrador CMS